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Mois du patrimoine AAPI : Entretien avec Vera Llorente

1 mai 2023

Dans le cadre de notre célébration du Mois du patrimoine des Américains d'origine asiatique et des îles du Pacifique (AAPI), nous avons eu le plaisir de discuter avec Vera Llorente, notre nouvelle directrice régionale sur le marché en pleine croissance de Portland ! Dans ses propres mots, Vera partage ses expériences et ses idées sur le fait d'être une personne AAPI, à la fois sur le lieu de travail et en dehors.

Vera Llorente

Directeur régional

Comment vous identifiez-vous au sein de la communauté asiatique américaine et insulaire du Pacifique, et comment votre héritage a-t-il façonné la personne que vous êtes aujourd'hui ?
Je suis né et j'ai grandi aux Philippines et j'ai immigré aux États-Unis à l'âge de huit ans. Je n'avais pas mes parents avec moi depuis qu'ils ont immigré aux États-Unis alors que je n'avais que deux ans. Notre famille aux Philippines a aidé à élever mes frères et sœurs et moi. Mes parents avaient fait une pétition pour mes frères et sœurs et moi peu de temps après avoir immigré aux États-Unis. Il a fallu six ans pour que notre pétition soit approuvée, et finalement, en 1989, mes frères et sœurs et moi avons déménagé aux États-Unis. Je n'ai pas rencontré mes parents jusque-là et je n'en ai pas gardé beaucoup de souvenirs. Alors que nous nous installions dans notre nouvelle vie aux États-Unis, j'ai vu à quel point mes parents travaillaient dur pour subvenir à nos besoins. Mon père a travaillé trois emplois et n'était jamais à la maison; ma mère était infirmière à l'hôpital de Stanford. Elle a fait la navette plus de deux heures le matin et trois heures en rentrant du travail. Ce qu'ils ont fait et ce qu'ils sont en tant que personnes m'ont façonné pour être ce que je suis aujourd'hui. J'étais motivé à travailler dur pour aider à subvenir aux besoins de mes parents et de ma famille. J'ai une fille, et au cours de ses 23 années de vie, je lui ai inculqué nos valeurs familiales et j'ai toujours prié pour qu'elle grandisse en aimant qui elle est, fière de son passé et qu'elle soit forte et courageuse. Elle sert actuellement dans la marine américaine et a rejoint le service à 18 ans. Un rêve américain devenu réalité pour un immigré comme moi !

Que signifie pour vous le Mois du patrimoine AAPI ?
Le Mois du patrimoine AAPI signifie beaucoup pour moi car nous pouvons célébrer notre culture et accroître notre empreinte dans ce monde en constante évolution. Cela aide à faire prendre conscience de qui nous sommes en tant que personnes et de nos origines. Il a rassemblé des gens dans tout le pays. En grandissant, je me suis toujours senti si différent et que quelqu'un comme moi ne pourrait jamais faire la différence, ou ma voix n'avait pas d'importance parce que j'étais différent en raison de la couleur de ma peau et/ou de mon accent. Plus tard dans la vie, j'ai trouvé ma voix et une carrière que j'aime, et je continue d'avoir un impact positif sur des vies.

Le thème du Mois du patrimoine AAPI de cette année est "Faire avancer les leaders par l'opportunité" - y a-t-il un leader AAPI particulièrement inspirant pour vous et pourquoi ?
Michelle Yeoh est l'une de mes actrices/héroïnes préférées. Elle est dans l'industrie depuis plus de 30 ans, n'a jamais abandonné et a réussi à briser le plafond de verre. Elle continue de faire des vagues et redonne à la communauté asiatique. Elle prouve que peu importe votre âge ou les luttes de la vie que vous avez endurées, tant que vous continuez à croire et à vous pousser, vous y arriverez et atteindrez la grandeur ! Je l'admire pour sa force, sa ténacité et sa conviction de croire que tout est possible.

Il existe une multitude de récits asiatiques convaincants dans les médias. Quelles sont les œuvres qui vous ont marqué ?
Le film d'Awkwafina L'adieu a résonné avec moi, qui parle d'une grand-mère en phase terminale dont la famille lui cache sa maladie. J'ai été surpris que d'autres familles fassent cela aussi. Je me suis identifié à Awkwafina comme le petit-fils d'outre-mer rentrant à la maison et réagissant à cette coutume. J'ai appris que tout dépend de l'environnement culturel dans lequel on est élevé. Le film s'est également concentré sur le respect des aînés, ce qui est important pour nos cultures puisque vos aînés offrent souvent un lien culturel avec votre patrie.

Avez-vous des conseils pour les jeunes professionnels AAPI qui entrent dans la vie active ?
Restez fidèle à vous-même et représentez toujours qui vous êtes. Ayez confiance en vos compétences et sachez que vous êtes là pour une raison. Maintenant, préparez-vous à casser votre plafond !